Turok, Neil

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Le texte prononcé fait foi

Madame le Chancelier,

Si notre monde évolue, c’est en partie grâce aux personnes qui ont le courage de remettre en question les idées reçues. Le docteur d’honneur d’aujourd’hui, monsieur Neil Turok, a consacré sa vie à la remise en question des théories existantes, qu’elles touchent les origines de l’univers ou la supposée incapacité de l’Afrique à produire des scientifiques de calibre mondial.   

Neil Turokest né et a grandi en Afrique du Sud. Ses parents, Mary et Ben Turok, sont des militants bien connus du mouvement contre l’apartheid. Diplômé du Churchill Collegede Cambridge, monsieur Turok possède un doctorat de l’Imperial College de Londres. Il a fait ses recherches postdoctorales à Santa Barbara et a été scientifique associé au Fermilab, près de Chicago.

Dr. Turok was awarded the Maxwell Medalof the Institute of Physics,and two years later, was appointed professor of physics at Princeton University. He made a number of theoretical predictions about the polarisation of the cosmic background radiation and the effect of dark energy, which helped to establish our current standard model of the universe.

With his Princeton colleague Paul Steinhardt, Turok went further, developing a cyclic modelfor the universe. In their book Endless Universe: Beyond the Big Bang,Turok and Steinhardt challenge the widely accepted theory that the cosmos—and time itself—began with a gigantic explosion. Our world, the authors say, is not unique, but merely part of a continuum of universes, created when different dimensions collide, expanding and then collapsing in trillion-year cycles.

Neil Turok s’intéresse tout particulièrement aux origines de l’univers. À ce sujet, il a dit : « Cette question semble être l’une des plus fondamentales en science, car tout ce que nous connaissons est venu du Big Bang, qu’on parle des particules, des planètes, des étoiles ou, en définitive, de la vie elle-même. »

En 1997, monsieur Turok accepte la chaire en physique mathématique à l’Université de Cambridge, dont il dirige leCentre for Theoretical Cosmology. De pair avecStephen Hawking, il conçoit les « solutions de l’instanton de Hawking-Turok », qui décrivent la naissance d’un univers inflatoire. « Il faut voir l’inflation comme la dynamite qui a produit le Big Bang », explique Neil Turok pour nous aider à comprendre. « Notreinstanton est un peu comme l’étincelle spontanée qui a déclenché l’inflation.Pour avoir notre instanton, il faut réunir la gravité, la matière, l’espace et le temps. Enlevez un élément, et il n’y a pas d’instanton. Mais si vous avez un instanton, il se transformera instantanément en univers inflatoire et infini. »



 

Neil Turok is at the pinnacle of scientific research globally, but he has never forgotten Africa. In 2003, he founded the African Institute for Mathematical Sciences(AIMS), inCape Town. This postgraduate academy helps promising students from all over the continent prepare for PhD programs and careers in research. The faculty includes math and science luminaries, many personally recruited by Neil Turok.



In 2008, he won the TED Prize, given annually to an innovative thinker with what the organization calls “ideas worth spreading.” The recipient receives $100,000 and the chance to unveil “One Wish to Change the World.” Neil Turok stated his wish: Help us unlock and nurture scientific talent across Africa, so that within our lifetimes we are celebrating an African Einstein.”

That same year, he received a Most Innovative People Award, for Social Innovation, at the World Summit on Innovation and Entrepreneurship. And in the fall of that year, in what is seen as the most talked-about recruitment in science in Canada, he became the new executive director of Perimeter Institute for Theoretical Physicsin Waterloo, Ontario.  

Sous le leadership de Neil Turok, le Perimeter Institute est devenu l’un des plus grands regroupements de physiciens théoriciens au monde, attirant à la fois des scientifiques de renom et des jeunes chercheurs de talent de toute la planète.

Le Perimeter Institute a mis le programme AIMS au coeur de ses efforts pour appuyer les centres de mathématiques et de physique en émergence dans les pays en développement. En 2010, le gouvernement du Canada a financé un programme d’expansion de 20 millions de dollars, appelé AIMS Next Einstein Initiative, se joignant au Perimeter Institute et à AIMS pour bâtir un réseau de centres de formation scientifique dans divers pays d’Afrique.

Par son propre talent et sa volonté d’encourager les autres à suivre ses traces, Neil Turok continue de changer les façons dont les êtres humains voient leur univers.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you, for the degree of Doctor of the University Dr. Neil Turok, a scientist who has not only advanced our understanding of the cosmos but has also advanced the opportunities for young scientists around the globe through his dedication and leadership.

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