Les dossiers de gaz de Toronto et «Une question de confiance»

Publié le jeudi 1 décembre 2016

Auteur : Stephen Bird

Stephen Bird

Professeur agrégé de science politique
Université Clarkson

Qu'est-ce que nous pouvons apprendre des tentatives de l'Ontario de moderniser et de changer le système d'électricité au cours de la dernière décennie? L'Ontario est toujours aux prises avec plusieurs changements majeurs: la déréglementation de l'électricité, la façon de faire du nucléaire, les défis liés à l'énergie éolienne et la hausse et la baisse du programme de tarifs de rachat et une «voie rapide» vers une économie d'énergie propre. La gouvernance de l'énergie n'est jamais facile!

En 2016, Positive Energy a participé à une série de six études de cas partout au Canada pour appuyer le rapport de notre collectivité,A Matter of Trust: The Role of Communities in Energy Decision-making (aussi un rapport intérimaire Fair Enough : Assessing Community Confidence in Energy Authorities et Communities in Perspective: Literature Review of the Dimensions of Social Acceptance for Energy Development and the Role of Trust). Ma recherche était sur deux usines de gaz d'électricité prévues à Oakville et King Township (ouest / nord deToronto). Elles faisaient partie d'une initiative provinciale visant à accroître la production tout en fermant la production à charbon et en réaménageant à neuf la production nucléaire. Deux des questions les plus difficiles dans ces études de cas portent sur (i) le juste équilibre entre la prise de décision politique et réglementaire, et (ii) comment intégrer des contributions de la communauté à des processus concurrentiels basés sur le marché.

Contexte. En 2006, l'Office de l'électricité de l'Ontario a complété sa planification pour déterminer plus de 30 projets de production et de transport d'électricité jusqu'en 2014. Ils ont utilisé un processus de proposition concurrentiel dans lequel les concepteurs mettaient en commun des solutions (sites, conception des installations, localisation) et la province évaluerait les propositions avec un système de points. Les processus de sélection des sites à Oakville et à King Township étaient deux des plus controversés.

En 2008, le ministère de l'Énergie a demandé à l'OEO de se procurer de façon concurrentielle une usine à gaz de 850 MW dans la région d'Oakville. Les résidents ont organisé la résistance à l'usine principalement après que l'un des quatre développeurs concurrents ait remporté la compétition. En 2009, Oakville a adopté un règlement pour suspendre les progrès tout en s'engageant dans des activités d'opposition pour ralentir ou arrêter le processus. Le gouvernement de l'Ontario a annulé l'usine en 2010 et a commencé à planifier avec TransCanada un autre emplacement à Napanee, où l'usine sera opérationnelle en 2018.

L'OEO a également procédé à un appel d'offres concurrentiel pour répondre aux besoins énergétiques de la région de King Township et pour décider quoi faire avec le York Energy Center en 2008. Les résidents étaient également opposés principalement pour des raisons environnementales et King a adopté un règlement intérimaire en 2010 comme Oakville. Le gouvernement de l'Ontario a toutefois adopté une loi de réglementation en 2010 qui exemptait l'usine à gaz de la protection de la Ceinture de verdure dans la Loi sur l'aménagement du territoire et de toute réglementation locale. Les poursuites en cours ont échoué et l'usine a commencé à produire de l'électricité en 2012.

Politique versus processus réglementaire. Les deux cas ont été caractérisés par des préoccupations importantes concernant l'ingérence politique et le manque d'indépendance réglementaire du début à la fin. Il y a un manque de lignes directrices et de normes claires en Ontario à ce sujet. En conséquence, des accusations ont été portées contre toutes les raisons suivantes étaient motivées par la politique: le choix de l'emplacement et du promoteur, le mouvement rapide sur les deux développements, l'annulation ultime de l'usine d'Oakville avec des engagements contractuels pour le promoteur et des actions politiques pour exempter l'usine King des règlements environnementaux et des lois municipales. Notre sondage a montré que plus de 65% des résidents des deux villes avaient des préoccupations quant à l'indépendance réglementaire. L'Ontario pourrait clairement bénéficier d'une délimitation plus claire de la responsabilité réglementaire et d'indépendance.

Systèmes de marché et les contributions de la communauté. Des systèmes de marché concurrentiels tels que le processus de proposition utilisé par l'OEO peuvent être très utiles pour réduire les coûts et créer de la transparence. Cependant, le processus d'approvisionnement concurrentiel a créé une dynamique dans laquelle les participants potentiels ont été obligés de faire attention à plusieurs sites et développeurs possibles, ce qui complique la mise en place de ressources appropriées au processus de sélection d'un site. Les résidents se sont aussi plaints que la consultation n'a pas eu lieu et que la communication était unilatérale. Plus de 50% des résidents étaient préoccupés par le manque d'occasions d'influencer le processus, particulièrement dans son début. Développer des systèmes compétitifs pour des propositions qui permettent un plus grand engagement de la communauté est difficile et implique des compromis, mais il est clair que le processus doit être amélioré.

De nombreuses préoccupations (mais pas toutes) abordées dans ces études de cas ont été abordées par de nouvelles recommandations de l'OEO et de l'Opérateur indépendant du réseau d'électricité (SIERE) en 2013 et par leur fusion en 2015. Cependant, certains problèmes n'ont pas de réponses faciles: déterminer le juste équilibre entre politique et régulation et l'intégration des systèmes de marché dans l'énergie la planification sont deux des plus difficiles. Prendre plus de temps (certes une denrée rare) pour obtenir ces bonnes politiques est presque toujours un bon investissement.

Le prochain courant de recherche d'Énergie positive abordera certaines questions difficiles révélées par le cas de l'usine à gaz de la région de Toronto. Un certain nombre d'articles de discussion et d'ateliers sont prévus sur plusieurs sujets, notamment l'équilibre entre la politique et la réglementation et le lien entre la politique et la réglementation.

Dr Stephen Bird est professeur agrégé en sciences politiques à l'Université Clarkson et titulaire de la Chaire de recherche en visite Fulbright en gouvernance et en administration publique 2016 à l'Université d'Ottawa. Il est le chercheur principal dans Énergie positive et a beaucoup écrit sur la politique énergétique et environnementale, le militantisme et les mouvements sociaux ainsi que sur l'analyse des réseaux.

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