BROWN, Robert E

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Chancellor:
When Robert Brown was appointed the President and CEO of Bombardier Inc. in 1999, analysts noted that he was only the third person to have held that role since 1942, when the family-run company was founded by patriarch Joseph-Armand Bombardier. As they also observed, Mr. Brown's appointment signified the full confidence of Bombardier Chairman Laurent Beaudoin. It was a confidence borne of Mr. Beaudoin's appreciation of his executive's many talents - not the least of them his skill at playing gin rummy. The games between the chairman and the CEO during long business trips have achieved legendary status within the company. Just don't ask who wins.
Prior to his appointment as President and CEO, Mr. Brown headed Bombardier Aerospace. There, for a decade, he oversaw the phenomenal growth and expansion of the aerospace division, building it into the most profitable of the company's core businesses. In the words of one prominent business writer, Bombardier became a "global aviation powerhouse" under Mr. Brown's direction.

In only a few short years, Mr. Brown had come to fully understand and build upon Bombardier's unique corporate culture, an impressive feat given that his earlier career was mainly spent in the federal public service rather than the private sector. Before joining Bombardier, Mr. Brown had held senior executive appointments with Atomic Energy Canada, the Public Service Commission and Treasury Board. In all of those jobs, he demonstrated a rare business acumen as well as the ability to make things happen promptly, both excellent skills for someone in the transportation business.

L'intérêt soutenu de Monsieur Brown pour le développement économique lui est utile dans la fonction publique fédérale, puisque la plupart des postes supérieurs qu'il y occupe touchent à des dossiers économiques. Un ardent défenseur du lien entre la création d'emploi, la diversification et la prospérité des communautés, il a été responsable du développement d'une politique économique pour le Conseil des premiers ministres des Maritimes. Son dernier mandat au sein de la fonction publique est à titre de sous-ministre délégué au ministère de l'Expansion économique régionale. Les aptitudes et la vision développées durant ces affectations lui servent toujours puisqu'il travaille sans relâche pour son industrie et son potentiel de développement communautaire.

Chez Bombardier, Robert Brown s'est hissé du poste de vice-président du développement corporatif jusqu'à sa position actuelle à la tête de l'entreprise. Durant sa carrière dans la compagnie, il a dirigé plusieurs acquisitions importantes; réussissant la délicate tâche d'intégrer différentes cultures corporatives et de bâtir de nouvelles équipes d'employés. La compagnie Bombardier est d'ailleurs très fière de son dossier en matière d'embauche et de promotion de son effectif diversifié - particulièrement sous la direction de Monsieur Brown. En 1998, le Report on Business a décrété que Bombardier était la compagnie la plus respectée au Canada.

Pour Bombardier, la recherche de nouveaux marchés et de nouveaux produits s'appuie sur l'excellence. Et le secret du succès de l'entreprise, comme l'a souligné Monsieur Brown, c'est la qualité de ses employés. Grâce à du mentorat formel et informel, et en reconnaissant les individus comme la force première de la compagnie, Monsieur Brown s'est assuré que sa main d'œuvre est d'une telle qualité que Bombardier surpasse la compétition à travers la monde. En raison de l'importance qu'il accorde à la formation du personnel, Monsieur Brown s'est fait le champion des études supérieures; il prêche même par l'exemple en contribuant à la Fondation J.-Armand Bombardier. L'un des nombreux dons de la fondation a mené à la création d'une chaire en vol aérospatial ainsi que d'un programme de recherche à l'université de Toronto, grâce auquel le Canada pourra former un plus grand nombre de diplômés… de haut vol !
En tant que coprésident de la campagne de financement à l'Université de Montréal, Monsieur Brown démontre également que la communauté d'affaire a une responsabilité envers le domaine de l'éducation. Afin de créer une économie canadienne forte, compétitive et axée sur la connaissance, Monsieur Brown cherche à rallier les forces des gens d'affaire en vue de créer des centres névralgiques de recherche de pointe au Canada. Il a donné de son temps et de son énergie afin d'atteindre cet objectif.

As a graduate of the Royal Military College in Kingston, and a member of the Canadian Armed Forces following graduation, Mr. Brown is a proponent of hard work and loyalty. These are virtues that he has also inspired in his workforce. When Bombardier had to announce layoffs as a result of a downturn in the aviation industry, Mr. Brown gave his personal commitment to workers that the company would do everything it could to hire them back as soon as possible. It was a commitment employees knew they could depend upon.

Social responsibility is a strong part of Bombardier's mandate. It is also a code that Mr. Brown exemplifies in his personal life. As co-president of Centraide's fundraising campaign in Montreal, Mr. Brown demonstrated his commitment to helping the agencies and individuals most in need of assistance in Montreal. Putting to the test his belief that business leaders should also lead on social fronts, he challenged his colleagues to contribute $1,000 or more to the Centraide campaign. To quote from a speech Mr. Brown gave to the Montreal Board of Trade: "The well-being of our society is everybody's business and requires the personal commitment of every member of the community.... Montreal is home to many desperately poor people and we should not leave them behind."

It is for these reasons, Chancellor, that in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University, Robert E. Brown, businessman, community leader and education advocate.

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