CLARKSON, Adrienne

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Today, we are privileged to confer an Honorary Doctorate upon Her Excellency The Right Honourable Adrienne Clarkson, Governor General of Canada. Through this gesture, the University of Ottawa wishes to celebrate her brilliant career as a communicator and journalist, as well as an unfailing commitment to the arts and culture, crowned by her ascension to the country's supreme position.

Avant même d'accéder à cette charge, Madame Clarkson était une personnalité publique. Son parcours est connu et je me contenterai de vous le résumer à grands traits.

Née à Hong Kong en 1939, Adrienne Clarkson se réfugie au Canada avec sa famille durant la guerre. Elle vit et étudie d'abord ici, à Ottawa, avant de poursuivre ses études au Trinity College de l'Université de Toronto où elle obtient un baccalauréat avec spécialisation et une maîtrise en littérature anglaise. Elle effectue ensuite des travaux de recherche à la Sorbonne.

From 1965 to 1982, Adrienne Clarkson prepared, produced and hosted several leading programs for the Canadian Broadcasting Corporation, including The Fifth Estate and Adrienne At Large. She also published numerous articles in Canada's major newspapers and magazines and wrote three books.

Adrienne Clarkson was the first to hold the position of Ontario Agent-General in Paris from 1982 to 1987. She then went on to become President and Publisher of McClelland & Stewart in 1987 - 1988.

In 1988, she returned to the CBC, where for 11 years she worked as Executive Producer, Host and Writer for Adrienne Clarkson's Summer Festival and Adrienne Clarkson Presents. She wrote and directed several films and her television work earned her dozens of awards in Canada and the United States.

At the time of her installation, Adrienne Clarkson served as Chairwoman of the Board of Trustees of the Canadian Museum of Civilization in Hull as well as President of the Executive Board of IMZ, the international audio-visual association of music, dance and cultural programmers. She is a Lay Bencher of the Law Society of Upper Canada and honorary chair of several artistic and charitable organizations.

Madame Clarkson a reçu de nombreux prix prestigieux au Canada et à l'étranger qui soulignent sa contribution exceptionnelle dans des domaines professionnels et de bienfaisance. Nommée Officier de l'Ordre du Canada en 1992, elle en devient Chancelière et Compagnon principal lors de son installation à Rideau Hall, en octobre 1999.

Madame la Gouverneur générale, vous nous permettrez d'apprécier le chemin que vous avez parcouru depuis les rues Elgin et Kent dont, petite fille, vous fréquentiez les écoles, et celles de la basse-ville d'Ottawa, où votre famille côtoyait les Molot, les Potters, les Marcotte et les Proulx, jusqu'à la promenade Sussex, tout près, où se trouve votre demeure actuelle. Un grand détour mais un trajet exceptionnel ?

Car notre Gouverneure générale n'est pas du genre sédentaire : accompagnée de son mari l'essayiste, le romancier et le philosophe John Saul, elle déploie une énergie peu commune, parcourant le territoire par tous les moyens possibles, y compris en canot et à pied, pour rencontrer les Canadiens de tous les coins et recoins du pays. Elle affectionne particulièrement les visites aux collectivités du Nord.

Wherever she goes, she never misses an opportunity to promote the national identity and encourage a better appreciation of Canada's cultural wealth and diversity. But above all, these activities enable her to do what she considers a privilege: listening to people and talking to them. She is always amused when the people she meets are dazzled at the thought of communicating with a “real-life representative” of their constitution...

Eager to better understand Canada, this “unique project” to use her own words, she has taken on the mission of helping Canadians get to know and interpret this peaceful and complex country and to value citizenship, “a large concept having to do with the linking of human beings in an agreed set of cultural, intellectual and spiritual values,” to quote her again.

Proud of her origins, she encourages new immigrants to integrate into the larger Canadian family and fully take part in its history and heritage.

En entrant à Rideau Hall, Adrienne Clarkson n'a pas laissé à la porte les valeurs qui l'animent toujours. L'humaniste et la communicatrice savent que, sous la surface des choses, il y a la substance, et que c'est la culture qui donne un sens aux idées et qui les structure. Dans ses discours, elle fait souvent appel aux grands penseurs et n'hésite pas à citer les historiens, les écrivains et les poètes.

Au-delà de son rôle traditionnel et constitutionnel, et dans cette veine humaniste qui fait une large place à la littérature, aux langues, à la philosophie et à l'histoire, Mme Clarkson a choisi d'exercer une forme de leadership social et culturel plutôt que de se contenter d'être simple spectatrice : pour elle, les mots compassion, confiance, ouverture, bien commun et justice ne sont pas des mots creux. Ainsi, de nombreuses causes, comme l'avancement et l'affirmation des femmes, lui tiennent toujours à cœur.

Le cheminement de cette femme remarquable, qui « dépoussière la fonction de gouverneure générale » , comme l'a écrit une grande revue canadienne, est source d'inspiration pour nos diplômés.

Madam Chancellor, on behalf of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University, Her Excellency, The Right Honourable Adrienne Clarkson, Governor General of Canada, a committed intellectual and great Canadian who, to this day, uses her talents and experience in the service of the citizens of this country.

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