D'ALESSANDRO, Dominic

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Chancellor:

We honour Dominic D’Alessandro, one of this country’s most successful executives. He represents business acumen, a commitment to aggressive growth and solid corporate values that set the standard for corporations worldwide today. He exemplifies some of the best qualities of a Canadian leader — vision, a bias for action, a demonstrated commitment to social responsibility and an international orientation.

A proud Canadian, he is highly respected for his integrity, exceptional leadership and the dedication he has demonstrated to both the financial services as an industry and to the larger Canadian community.

Dominic D’Alessandro was born in Italy and immigrated to Canada as a child — a place he once described as “a land of incredible opportunity for those with desire and ambition.” A gifted student, he completed high school at the age of 14 and went on to study mathematics and physics at what is now Concordia University. He qualified as a chartered accountant in 1971.

L’expérience de M. D’Alessandro dans le secteur des services financiers est des plus remarquables et des plus étendues puisqu’elle s’est exercée sur pas moins de trois continents. Il a notamment travaillé au bureau de Paris de la firme Coopers & Lybrand, à partir de 1975 en Arabie saoudite, puis à San Francisco, comme vice-président du groupe des matériaux et bâtiments pour Genstar Ltd.

Il entre en 1981 à la Banque Royale du Canada, où il occupe de nombreux postes, dont celui de vice-président exécutif. En 1988, il est nommé président et chef de la direction de la Banque Laurentienne du Canada. 

À la Financière Manuvie dont il a pris la direction en 1994, M. D’alessandro a magistralement fait la preuve de sa compétence, puisque, sous sa gouverne, l’entreprise a connu une rentabilité exceptionnelle qui lui a permis de détrôner la Banque Royale du Canada du  titre de plus grande entreprise publique au pays.  La Financière Manuvie est, aujourd’hui encore, l’une des compagnies d’assurances les plus rentables en Amérique du Nord.

Mr. D’Alessandro set the stage for Manulife to become a world leader in the financial services industry by leading the successful demutualization and conversion of the company to public company status in September 1999.

In 2004, he managed the largest cross-border transaction in Canadian history with the successful completion of the merger with John Hancock Financial Services, creating the second-largest life insurance company in North America and the fourth-largest in the world.

Outside his profession, Mr. D’Alessandro has a significant and respected profile as a socially responsible Canadian. He has chaired a number of large-scale fundraising campaigns for a wide range of organizations including the United Way of Greater Toronto, the corporate fund for Breast Cancer Research and the Salvation Army’s “Circle of Caring” campaign.

C’est ce même esprit d’engagement communautaire qui l’a incité à à faire augmenter considérablement les dons et les commandites de Manuvie dans les collectivités avec lesquelles elle transige tout en consacrant, à titre personnel, temps et argent à des activités bénévoles. De nombreux hommages lui ont été ainsi rendus pour témoigner de cet engagement. 

En 2002, M. D’Alessandro a été élu dirigeant d’entreprise de l’année par ses pairs pour souligner son apport au monde des affaires et à sa collectivité. Il a été fait officier de l’Ordre du Canada en 2003 s’est vu décerner plusieurs doctorats honorifiques au cours des années. En 2006, le Premier ministre Stephen Harper l’a nommé au sein du Conseil nord-américain de la compétitivité de l’ALENA et du Comité consultatif sur la fonction publique du Canada.

Ses qualités professionnelles, la pertinence de ses initiatives, son honnêteté foncière et son humanité ont su inspirer loyauté et dévouement au sein de son entreprise comme auprès des actionnaires.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University, Dominic D’Alessandro, for his achievements as an executive, for his commitment to corporate philanthropy and for his overall contribution to our nation’s competitiveness.

 

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