GREENBERG, Evelyn

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Chancellor:

Today, I feel that, in paying tribute to Evelyn Greenberg, I am really paying tribute to a member of our family.

Evelyn Greenberg is one of Ottawa’s best-known pianists, who has performed here at the National Arts Centre, at the Ottawa Chamber Festival, at the Canadian Embassies in Tokyo and Washington, D.C., and several times on the CBC.

But Mrs. Greenberg has also made an indelible mark as a teacher with the University’s music department for 23 years, where she helped shape many of the talented musicians who have come out of that program.

Talk to any of her students and you will hear the same glowing reviews – the respect, encouragement, and enjoyment of music that Mrs. Greenberg created in her classroom.

She also imbued her students with a love of, and respect for, the art of accompaniment. As Mrs. Greenberg could tell you, accompaniment is a paradoxical calling, at once invaluable and invisible.

Pensez-y un instant. Un accompagnateur ou une accompagnatrice de grand talent, bien entendu, est un interprète, un artiste de la scène qui atteint le summum de la perfection lorsqu’on oublie sa présence, ou presque. Il doit maîtriser une énorme quantité d’œuvres et de styles musicaux, les exécuter avec brio sans peine et cela, sans attendre ni bouquets ni bravos en récompense de leur excellence.

Et pourtant, pour Evelyn Greenberg, la seule chose qui importe vraiment, c’est la musique qui émane des efforts concertés. Elle parle de la joie de l’« ensemble  » musical, de musiciens travaillant à l’unisson pour créer une musique meilleure que chacune de ses partitions.

Cet état de synergie a été un leitmotiv pour Evelyn Greenberg tout au long de sa carrière de musicienne.

C’est ainsi que madame Greenberg s’est tout naturellement muée en instrument de rapprochement entre l’Université d’Ottawa et le Centre national des Arts. Ces deux institutions forment un duo inséparable depuis 1969 au moins, année où l’Orchestre du CNA et le Département de musique de l’Université ont tous deux vu le jour.
 
En qualité de présidente fondatrice de l’Association de l’Orchestre du Centre national des Arts, Evelyn Greenberg a eu une influence majeure en faisant salle comble durant les jeunes années de l’Orchestre, en tissant des harmonies entre les musiciens et des ténors dans la communauté d’Ottawa, en éveillant l’écoute aux échos de l’Orchestre et en recueillant des fonds pour soutenir les programmes axés sur les musiciens.

Son engagement à travailler en chœur et à favoriser la collaboration l’a aussi conduite à s’impliquer allégrement dans le programme d’échange entre l’Université d’Ottawa et l’Université hébraïque de Jérusalem. Des liens fort utiles en recherche et en enseignement entre les deux institutions sont issus de ces efforts.
 
Un autre organisme a aussi réussi à harmoniser l’amour d’Evelyn pour la musique et son intérêt pour la coopération : la Fondation culturelle Canada-Israël. Avec cette fondation, Evelyn Greenberg a participé à l’organisation de voyages culturels dans diverses régions du monde. Elle a, entre autres,  organisé une série de concerts du professeur Andrew Tunis en Égypte et en Israël.

So much activity would be exhausting for most people, but not Evelyn Greenberg. I believe she must draw strength from the inspiring principle that serves as one of her mottos. Evelyn Greenberg believes: “Service is the rent you pay for your space on our Earth.” 

She lives by that principle in all that she does, whether it’s helping to raise hundreds of thousands of dollars a few years ago for the University’s new music building and the Lawrence Freiman Recital Hall…

…Or whether it’s in bringing the joy and comfort of music to residents in local nursing homes, retirement homes and palliative care centres, where she performs piano recitals as a volunteer.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you, for the degree of Doctor of the University, Evelyn Greenberg, who, through her dedication to community and harmony, reminds us that “ensemble” means “together”, and that together we can always reach greater heights.

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