BERTHIAUME, Guy

Article

University of Ottawa - Convocation Ceremony Speech - June 10 2018

Please note: Speeches appear in the language in which they were delivered.


First, I want to thank the University of Ottawa for the honour it is bestowing upon me tonight.

The University is one of Library and Archives Canada’s major stakeholders, and being recognized by uOttawa today has very special significance for me.

The University of Ottawa was the first Canadian university with which Library and Archives Canada signed a memorandum of understanding, in June 2015.

Through this agreement, we committed to working together to develop joint activities for the greater good, not only for our own communities, but for the general population of the National Capital.

J’aime beaucoup travailler avec les universités parce qu’elles partagent avec les bibliothèques un attachement aux principes de la liberté d’opinion qui ont été reconnus par l’article 19 de la Déclaration universelle des Nations Unies sur les droits de l’homme.

Je cite le texte de l’ONU :

« Tout individu a droit à la liberté d’opinion et d’expression. »

Ce droit inclut la liberté d’affirmer ses opinions sans interférence.

Dans la pratique, le droit fondamental des humains d’exprimer leurs opinions sans interférence ne peut s’exercer que si les autres citoyens respectent ce droit, même lorsque les idées qui sont formulées ne sont pas conformes aux leurs.

On peut penser que cette affirmation est banale – presque tautologique – et que l’époque où Galilée fut condamné à la prison pour avoir osé affirmer que la terre tournait autour du soleil est bien révolue.

Pourtant, au cours des dernières années, aussi bien les bibliothèques que les universités ont eu à défendre les principes de la liberté d’opinion et de la liberté intellectuelle avec une vigueur renouvelée.

Parce que des conférenciers allaient soutenir des idées controversées, fâcheuses ou carrément erronées, des personnes bien intentionnées ont voulu les priver de leur droit d’exprimer leurs idées sans interférence pour revenir à la Déclaration de l’ONU.

Tant que l’on n’a pas affaire à des discours haineux incitant à la violence, les institutions visées doivent faire preuve de courage et rappeler les valeurs qui les animent et qui sont essentielles au maintien de la démocratie.

At the most recent convention of the Ontario Library Association, whose president was my friend Leslie Weir, University Librarian at the University of Ottawa, they were distributing a sticker that I really liked.

It said:

A truly great library contains something in it to offend everyone!

Behind this joke is the profound truth that universities and libraries have the responsibility of defending and disseminating information.

When the time comes to uphold these principles, I want to assure you that Library and Archives Canada will be at your side.

I like to quote the 12th-century philosopher Bernard of Chartres, who wrote the famous words:

We are dwarfs standing on the shoulders of giants.

The giants that Bernard of Chartres had in mind were the ancient philosophers, especially Plato and Aristotle.

Even though I respect Plato and Aristotle immensely, as a dutiful public servant, I view the institutions that I have had the honour of serving as the giants on whose shoulders I am perched.

Therefore, you will not be surprised if I say I consider this doctorate as an acknowledgement of Library and Archives Canada’s work and our willingness to partner with the pillars of our community.

On ne le dira jamais assez, nos institutions – les bibliothèques et les services d’archives – sont des phares de la démocratie, des piliers de la connaissance.

Elles sont la mémoire de notre passé ancien, aussi bien que de notre histoire récente.

In this era of fake news and alternative facts, let us remember President Barack Obama’s famous words:

Libraries remind us that truth isn’t about who yells the loudest, but who has the right information.

Working in the library and archives community today, in 2018, at a time when these institutions are flourishing like never before, because of the digital revolution, presents a unique opportunity.

In addition, for this unique opportunity to be accompanied by honours as prestigious as the one I am receiving today far exceeds my wildest hopes.

Ce soir, je peux donc dire, en citant Marcel Camus : « Il faut imaginer Sisyphe heureux »!

Merci. Thank you.

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