JOHNSTON, David

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Le texte prononcé fait foi

Madame le Chancelier,

Le 28e gouverneur général du Canada, le très honorable David Johnston, est un homme qui laisse sa marque partout où il passe, qu’on parle de ses réalisations dans la fonction publique ou des qualités personnelles qui imprègnent son travail et ses relations avec ceux et celles qui l’entourent.

David Johnston ne vient pas d’un milieu aisé. Comme l’explique sa fille Debbie : « Il a grandi dans la pauvreté dans le nord de l’Ontario et a eu son premier emploi à neuf ans. À 11 ans, il travaillait déjà dans un garage. » Plus tard, pendant ses congés de l’Université Harvard, où il étudie grâce à une bourse, David Johnston fait le voyage entre Boston et Toronto en autostop. Le reste du trajet jusqu’à sa ville natale de Sault-Sainte-Marie se fait grâce au mécanicien qui l’a employé dans sa jeunesse. L’homme lui trouve un véhicule à Toronto et le paye pour amener la voiture à Sault-Sainte-Marie. David Johnston n’a jamais oublié le geste de ce mécanicien qui aidait un étudiant peu fortuné à rentrer chez lui, un épisode qui l’a aidé à comprendre l’importance d’un réseau de soutien.

In time, David Johnston would repay that support many times over.

Embarking on a brilliant academic career, he taught law at Queen’s University, the University of Toronto and the University of Western Ontario, where he served as dean of the Faculty of Law.  His research interests included securities regulation, corporation law, public policy, information technology law and intellectual property law.

He is, of course, best known in the academic milieu as only non-American president of the Board of Overseers of Harvard University (1997-98), the principal and vice-chancellor of McGill University (1979-94) and the president and vice-chancellor of the University of Waterloo (1999-2010).

David Johnston took over the leadership of McGill just prior to the 1980 Quebec referendum on sovereignty, a delicate time for his institution. However, he was able to guide a record-breaking fundraising campaign at the university, while leaving a deep personal impression on those he worked with. As former McGill dean of medicine Dr. Richard Cruess says, “David has the ability to make people want to work with him. Nobody works for him; everybody works with him … “

His leadership of the University of Waterloo was equally successful.  The University, already known for its major role in information technology, grew even further, with the additions including the Research

and Technology Park, the Cambridge School of Architecture, the Downtown Kitchener Health Sciences Campus, and the Mike and Ophelia Lazaridis Quantum-Nano Centre.  At the same time, its ten-year Campaign Waterloo made the university one of the top three fundraising universities in Canada.  As at McGill, he impressed all with his ability to bring people together. Recalling a meeting to discuss an initiative, student senator Reemah Khalid says, “I was astounded by his efficiency and his ability to engage others. It seemed as if in that brief conversation, we had moved mountains. Barriers that existed were no more… “ 

En parallèle avec son travail dans le milieu universitaire, David Johnston a présidé d’importants comités consultatifs sur les politiques gouvernementales canadiennes, dont le Comité consultatif sur l'autoroute de l'information, qui a aidé le Canada à devenir le premier pays à donner accès à l’Internet à chaque école. À propos des efforts déployés pour rallier les diverses parties prenantes, l’ex-greffier du Conseil privé, Kevin Lynch, qui travaillait alors à Industrie Canada, a dit : « David est un grand optimiste. L’intérêt personnel a de la difficulté à triompher lorsque vous avez quelqu’un comme lui au bout de la table, exprimant de magnifiques visions pour le pays. »

En effet, les états de service au Canada de David Johnston sont si impressionnants que sa nomination comme gouverneur général en juillet 2010 a été accueillie avec un enthousiasme généralisé.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University the Right Honourable David Johnston, academic, jurist and public servant.

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