JUNEAU, Joé

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Le texte prononcé fait foi

Madame le Chancelier,

L’histoire de notre docteur d’honneur débute à Pont-Rouge, au Québec, avec un jeune homme qui ne pouvait s’imaginer l’impact qu’il aurait un jour.

Lorsque l’équipe de hockey américaine l’emporte sur l’Union soviétique aux Jeux d’hiver de 1980, Joé Juneau a 12 ans. Il se met alors à rêver de participer lui aussi aux Olympiques un jour. Il poursuit ses études tout en jouant au hockey, sport qu’il pratique depuis l’âge de quatre ans. À l’université, il choisit le génie aéronautique et obtient son diplôme à l’Institut polytechnique Rensselaer de Troy, dans l’État de New York.

À 19  ans, il est repêché par les Bruins de Boston, mais choisit de mettre sa carrière professionnelle en veilleuse pour, dans un premier temps, finir ses études et son stage universitaires, et ensuite, aider le Canada à remporter la médaille d’argent en hockey sur glace aux Jeux d’hiver de 1992 à Albertville. Pour Joé Juneau, la possibilité de représenter son pays aux Olympiques représente le rêve ultime, et il est important pour lui de vivre cette expérience avant de passer au hockey professionnel.

Une fois son expérience olympique accomplie et sa carrière professionnelle bien entamée dans la LNH, Joé participe à deux finales de la Coupe Stanley. Après trois ans avec les Canadiens de Montréal, ce joueur respecté prend sa retraite. Il reçoit un doctorat honorifique de son alma mater, et commence à mettre sa formation en génie à profit chez Harfan Technologies, à Québec, comme partenaire et  ingénieur affecté au développement de marché. 

Les mordus de hockey vous diront que la troisième période est souvent la plus excitante du match. On peut dire la même chose de la vie de Joé Juneau.

Après avoir entrepris sa carrière d’ingénieur, il fait un voyage d’écotourisme au Nunavik à l’hiver 2006 qui changera sa vie et celle de bien d’autres.  

When Joé visited the school in the village of Kangiqsualujjuaq after his ten-day expedition, he learned that many youth from the northern communities of Nunavik were faced with huge challenges and tragic realities. Dropping out of school was common.

Joé was determined to use his own experiences to encourage young people towards a healthier way of life. He met with officials from Makivik and the Kativik Regional Government and developed an education-based hockey program, the Nunavik Youth Hockey Development Program. It quickly began to pay dividends. From the start, hundreds of children enrolled.  In recognition of his ability to galvanize youth, Joé was named La Presse/Radio-Canada’s “Personality of the Year”. After five years, there is little doubt that school attendance in Nunavik has gone up and that juvenile crime has gone down.

The program, which Joé has been coordinating for the last five years, allows students to practise and play hockey under a regional structure that includes hockey sessions, tryouts, games, tournaments and trips, as long as they attend school regularly, put in a decent effort and behave properly. Joé recalls of his own youth, “When I was 15, everything seemed like a big party in a way. But for me to play high-calibre hockey, I needed to achieve in school first. That concept worked for me. Now I see that it’s working here too." Joé Juneau has been teaching the finer points of hockey since the program began. But it is his use of the game as a tool to highlight the importance of education and of making healthy choices which has really changed lives.

Joé, who has always been recognized as a playmaker on the ice, has “passed the puck” literally and figuratively and with great panache, over a 30-year span. He has realized the Olympic ideals of bringing the world together through sport.

As a result of his work as assistant chef de mission for the Vancouver Games, he has enlisted Olympic athletes to visit northern communities. And he has ensured that trained Nunavik community members will carry on his education-based hockey program. Joé has truly passed on the idea of hockey as a metaphor for personal and professional success.

Madame le Chancelier, c’est pour toutes ces raisons qu’au nom du Sénat de l’Université d’Ottawa, j’ai le plaisir de vous présenter, pour le grade de docteur de l’Université, monsieur Joé Juneau, un modèle de vaillance et d’esprit sportif qui inspire par l’exemple et invite les jeunes Canadiens à vivre leurs rêves.

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