PEARSON, Landon

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Chancellor:
When Landon Pearson swore the oath that officially made her a member of the Senate of Canada in 1994, she also made a promise to herself. Although there was nothing in her job description requiring this commitment, Landon Pearson vowed that day to continue to champion some of the most vulnerable members of our society: our children.

She had two goals. To become known as the Senator for Children, and to be identified as the Children's Senator. The apparent redundancy is misleading. There is a distinction. The first title involved advancing children's interests through legislation. The second title is the one, perhaps, she coveted more. Senator Pearson wanted children to know that she would be their advocate, that she would work to open up the political process so that they could participate in making the decisions that affect them.

Au cours des huit années subséquentes, elle a rempli ses engagements de multiples façons. En 1996, on l'a nommée conseillère pour les droits des enfants au ministère des Affaires étrangères puis, en 1999, le Premier ministre Jean Chrétien a demandé qu'elle le représente à la session spéciale des Nations Unies sur les enfants en 2001. Par ses deux rôles, comme dans sa vie privée, la sénatrice contribue grandement à améliorer le sort des enfants du Canada et d'ailleurs.

Pauvreté, divorce, abus sexuel et non-respect des droits de l'homme ne sont que quelques situations dont les enfants sont victimes. Madame la sénatrice s'est livrée plus d'une fois à chacune de ces batailles. Tout au long de ces luttes, elle a sensibilisé les décideurs, les dirigeants et le public canadien aux droits et aux besoins des enfants. Elle a aidé les enfants et les jeunes gens à faire valoir leurs intérêts en devenant leur voix.

Comment a-t-elle atteint ses objectifs? En grande partie, en demeurant à l'écoute. Voilà une qualité dont ses enfants et petits-enfants ont largement bénéficié. Madame Pearson est à l'écoute des enfants dans tous les forums auxquels elle participe et dans tous les pays qu'elle visite. Elle s'intéresse vivement à l'histoire et à la vie de chacun d'eux. Lorsqu'elle préside des conférences, elle voit à ce que les enfants puissent aussi y participer. En 1998, la sénatrice Pearson coprésidait le sommet international " Out from the Shadows ", sur l'abus sexuel chez les jeunes. Dans le cadre de ce sommet, qui se tenait à Victoria, les participants ont pu entendre les témoignages d'enfants qui se prostituent et de travailleurs du sexe adolescents.

In September 2000, Senator Pearson made sure that the International Conference on War-Affected Children also heard from children first-hand. She took the same approach as the Prime Minister's personal representative to the Special Session on Children of the United Nations General Assembly. Senator Pearson is convinced that it is only by allowing children to be part of the process that we will find solutions. "I've learned how much children can actually do for themselves," she says, " if only we provide the necessary means. That part is up to us."

Long before Mrs. Pearson was named to the Senate, children's issues were a focus of her life. With her husband, diplomat Geoffrey Pearson, she raised her five children in Canada, France, Mexico, India and the Soviet Union. She was a school trustee in Canada and in India. In New Delhi and Bombay, she participated in Mobile Crèches for Working Mothers' Children. This childcare service addressed the special needs of the children of nomadic construction workers. As the author of Children of Glasnost, she illuminated the lives of children who grew up under a repressive regime. She is the co-founder of a mental health prevention program, Children Learning for Living, which operated for 23 years through the Ottawa Board of Education.

Few individuals have had as much influence on the Canadian social and political landscape as it relates to children. Increased financial support for battered women and children's shelters, education programs for unmarried mothers, child care deductions in the Income Tax Act, infant car seat legislation, the return of status for aboriginal women who married non-native men: these are some of the recommendations of a landmark commission on which Senator Pearson served with distinction.

En 1979, le Programme national d'action Pour les enfants du Canada a fait du bruit sur la scène politique canadienne. Selon le ministère des Affaires étrangères, cet événement est devenu un " manifeste virtuel pour les enfants " . Même si les principales recommandations de ce rapport ont été implantées aux niveaux provincial et fédéral, il est certain que la sénatrice Pearson serait la première à nous rappeler que, malgré tout, un enfant canadien sur cinq vit dans la pauvreté.

Avant d'être nommée au Sénat, elle a occupé le poste de directrice de la Coalition canadienne pour les droits des enfants. Elle a pris en charge l'important dossier des enfants sans-abri. La sénatrice Pearson est la première à s'élever lorsque les compressions budgétaires du gouvernement ne prennent pas en compte le bien-être des enfants. En 1997, elle a souligné l'importance de penser d'abord à eux : " Nous devons diriger notre attention vers les enfants, peu importe qu'ils viennent d'ici ou d'ailleurs ", a-t-elle déclaré aux membres des comités d'action des églises d'Ottawa. " Parce que nous savons que vivre dans la pauvreté a une influence négative sur le développement, sur la santé et sur l'avenir des enfants " .

Senator Pearson has been credited with bringing a new spirit of dynamism to the Senate. Her energy and her schedule leave younger politicians breathless. Her commitment is inspirational.

I can think of no finer champion for children -- and of no one who more richly deserves the honour we confer on her today.

It is for these reasons, Chancellor, that in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University, the Honourable Landon Pearson, Member of the Senate and Canada's leading children's advocate and champion.

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