VALASKAKIS, Gail Guthrie

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Chancellor:

Our university presents honorary doctorates for substantial contributions made by recipients to society at large. As well, such a degree acknowledges that the recipient deserves to be recognized for their unsurpassed abilities due to their life's learning and experiences.

By both these measures, I can think of few people who are more deserving of this honour than Dr. Gail Guthrie Valaskakis.

Certainly there is no one who has done more than Dr. Valaskakis to help Canada’s Aboriginal Peoples deal – in some cases – with their troubled past, as well as address the challenges of the future.

A daughter of a member of the Lac du Flambeau Band of Lake Superior Chippewa, Dr. Valaskakis was raised on that reservation in Wisconsin. Comfortable in both the Aboriginal and non-Aboriginal cultures, Dr. Valaskakis has achieved a great deal in both, and perseveres in pursuit of her goals today.

Elle commence sa brillante carrière universitaire à Montréal, comme professeure agrégée à l’Université Concordia où elle devient plus tard doyenne de la Faculté des arts et des sciences.

Tout au long de sa carrière universitaire, madame Valaskakis concentre ses activités savantes sur la problématique des médias et des communications chez les peuples autochtones et du Nord. Aujourd’hui, elle est une sommité incontournable en cette matière au Canada.

À la fin des années 60, elle passe beaucoup de temps dans le Nord à étudier les répercussions qu’un réseau par satellite aurait sur les habitants de la région et sur leur mode de vie. L’expertise acquise ainsi lui permet par la suite de conseiller les groupes autochtones qui créent leurs propres systèmes de télécommunication.
 
Ajoutons qu’elle est l’auteure du rapport sur le rôle et l’avenir des communications autochtones, pour la Commission royale sur les peuples autochtones, et d’une multitude d’autres articles et mémoires.

Tous reconnaissent et respectent son expertise, et elle est donc souvent invitée à donner des conférences dans les universités au Canada et aux États-Unis, ainsi qu’en Chine, en Russie et en Israël.

En 1998, Gail Valaskakis est nommée directrice de la recherche à la Fondation autochtone de guérison. Cette fondation a été créée pour gérer un « fonds de guérison » de 350 millions de dollars établi par le gouvernement fédéral dans le but d’aider les peuples autochtones du Canada à tenter de guérir les séquelles du régime des pensionnats.

On évalue à plus de 100 000 le nombre d’Autochtones qui ont souffert de sévices psychologiques, émotionnels et physiques pendant leur séjour dans les pensionnats entre 1863 et 1983.

As Research Director, Dr. Valaskakis identifies and promotes the best healing practices that emerge from Aboriginal projects. The research she is responsible for also hopes to foster greater understanding among the general public, Aboriginal children, and their parents and grandparents, through the development of various communication tools.
 
This commitment to education and to healing is not new for Gail Valaskakis. She was a founding member of the first post-secondary institution in eastern Canada, Manitou College, designed specifically for Aboriginal students.

Dr. Valaskakis also helped create the Native Friendship Centre of Montreal, and was instrumental in establishing a halfway house north of Montreal. Waseskun House has grown into a full-fledged Healing Lodge for Native men in trouble with the law.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you, for the degree of Doctor of the University, Gail Guthrie Valaskakis, a woman who has dedicated herself to helping Canada’s Aboriginal Peoples address the past and secure the present, so that they can aspire to a brighter future.

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