CORMA CANOS, Avelino

Article

Éloge

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Chancellor,

In 1948, more than 60 years ago, Alwin Mittasch, a German chemical scientist who discovered the efficient and cheap iron-based catalyst for ammoniasynthesis in the Haber-Bosch process, had this to say: Chemistry without catalysis would be a sword without a handle, a light without brilliance, a bell without sound.If that is the case, then today’s honourary doctorate recipient has definitely wielded the sword, shone a brilliant light and rung the bell with resounding clarity.

Avelino Corma Canós est un expert reconnu mondialement dans le domaine de la catalyse. Il a étudié divers aspects de la synthèse, de la caractérisation et de la réactivité de la catalyse acido-basique et redox, combinant des recherches fondamentales en catalyse hétérogène à des recherches novatrices qui ont plus tard servi à plusieurs applications industrielles.

M. Corma est né à Moncófar, en Espagne. Il détient un baccalauréat ès sciences en chimie de l’Université de Valence et un doctorat de l’Université Complutense de Madrid. Il a par la suite travaillé avec le professeur Antonio Cortes Arroyo à l’Institut de catalyse et de pétrochimie (l’Instituto de Catálisis y Petroleoquímica) de Madrid, puis il a passé deux ans à travailler comme chercheur-boursier de niveau postdoctoral au Département de génie chimique de l’Université Queen’s de Kingston, en Ontario.

Après son retour en Espagne, il s’est joint de nouveau à l’Institut de catalyse et de pétrochimie de Madrid, où il a obtenu en 1987 un poste de professeur-chercheur. En 1990, il a cofondé l’Institut de technologie chimique (l’Instituto de Tecnología Química) de l’Université polytechnique de Valence et en est devenu le premier directeur. Il a d’ailleurs contribué à faire la renommée de l’Institut dans le domaine de la catalyse hétérogène en mettant l’accent sur les zéolites et les matières mésoporeuses. Il s’est aussi intéressé à un nombre impressionnant de domaines différents, dont la catalyse appliquée au raffinage du pétrole et à la synthèse en chimie fine, la catalyse acido-basique et l’oxydation sélective.

Dr. Corma has been conducting research on heterogeneous catalysis in academic circles and in industry, collaborating with several companies, for nearly 30 years. He has worked on acid-base and redox catalysis in order to understand the nature of active sites and reaction mechanisms and has developed catalysts which are being used commercially in several industrial processes. He is an internationally- recognized expert in solid acid and bi-functional catalysts for petro-chemistry and other chemical processes, especially in the synthesis and application of zeolite catalysts, and he is currently collaborating in research projects with major oil refining, chemicals and fine chemicals companies. Currently, he holds more than 100 patents as an inventor.

Le professeur Corma est l’auteur de plus de 900 mémoires de recherche et articles et de trois livres, et ses publications ont été citées en référence plus de 15 000 fois. Il participe aux comités de rédaction de nombreuses revues d’importance, dont Chemical Communications, le Journal of Catalysis et Catalysis Reviews. Il est membre de la Royal Academy of Engineering, de l’Académie royale des sciences d’Espagne (la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales), de l’Academia Europaea et de la National Academy of Engineering des États-Unis. M. Corma est également Fellow de la Royal Society of Chemistry et membre des conseils consultatifs scientifiques de plusieurs instituts de recherche et entreprises.

Professor Corma has received the Dupont Award, the Ciapetta and Houdry Awards of the North American Catalysis Society, the F. Gault Award of the European Catalysis Society, the M. Boudart Award on Catalysis by the North American and European Catalysis Societies, the G. J. Somorjai ACS Award on Creative Catalysis, the Breck Award of the International Zeolite Association, the National Award of Science and Technology of Spain, the ENI Award on Hydrocarbon Chemistry, the Rhodia Pierre-Gilles de Gennes Prize for Science and Industry; the Gold Medal recognizing his chemistry research career from 2001-2010 in Spain, and the La Grande Médaille de l'Académie des Sciences de France 2011. This past year, he won the Royal Society of Chemistry’s Centenary Prize in recognition of his significant contribution to the design, synthesis and application of catalysts, and the profound impact his research findings have had on the industrial practice of catalysis.

In closing, allow me to quote another German chemist and physician of the 18th century, Samuel Hahnemann, who said, “I do not know if I am mistaken, but it seems that one can obtain more truths, important to Humanity, from Chemistry than from any other Science” The man we honour today has greatly added to the body of knowledge in chemistry by dedicating himself to proving many truths during his illustrious career. Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you, for the degree of Doctor of the University, Dr. Avelino Corma.

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