DRYDEN, Ken

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Éloge

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Chancellor:

Because this afternoon's candidate for an honorary doctorate is a man of no small accomplishment, let alone repute, I am faced with a bit of a dilemma. Ken Dryden has left his mark in so many different fields that he might rightfully be regarded as a true Renaissance man. And so, although I am hardly at a loss for words, I confess to not knowing precisely where to start. What, exactly, most deserves to be singled out as his premier achievement?

Do I begin with his brilliant hockey career? This former superstar with the fabled Montreal Canadiens who was a pillar of strength for Canada during the 1972 Summit Series today ably guides the fortunes of the equally fabled Toronto Maple Leafs. As this giant of hockey stands before you today . . . can you imagine a puck ever getting past him?

How about his public service record? A lawyer who earned his law degree while playing with the Canadiens, Dryden was Ontario's first Youth Commissioner from 1984 to 1986. That year he issued a major report recommending improved job training for youth. He also served as a consultant on education and youth to the governments of Ontario and the Yukon.

Or perhaps I should first comment on Dryden's achievements as a respected and best-selling author. Since leaving the game as a player, Dryden has written several highly acclaimed books, including The Game -- acknowledged by many as one of the finest books on hockey ever written and a finalist for the Governor-General's Award -- and Home Game, which was developed into an award-winning documentary series for television. His most recent book, In School, is a thoughtful and insightful examination of Canada's education system. In fact, youth, education and literacy are recurring themes in Dryden's resumé.

In addition to his contributions as Ontario Youth Commissioner and to the influence his latest book has had, Dryden has resorted to philanthropy to promote education and literacy in Canada by creating the Ken Dryden Scholarships and Achievement Awards. Each year several scholarships are awarded to young people across the country currently or formerly in the care of the Canadian child welfare system who demonstrate great achievement and promise. The scholarships, which cover 80 per cent of the cost of tuition and fees, can be used to attend any Canadian university or college.

Aucun doute, le nom de Ken Dryden continue d'évoquer des images glorieuses. En effet, rares sont les Canadiennes et les Canadiens de ma génération qui sont restés insensibles à ses exploits hors pair dans notre sport national. Tous les amateurs de hockey d'un certain âge se rappelleront la posture familière du géant Dryden, debout dans son rectangle, appuyé sur son bâton, attendant patiemment la fin des combats et la reprise du jeu. Ken Dryden a gagné six fois la coupe Stanley, bien qu'il n'ait joué dans la ligue nationale que pendant sept saisons, et a largement mérité sa place parmi les meilleurs hockeyeurs de tous les temps. Ses superbes performances lui ont valu d'innombrables récompenses dont le trophée Vézina, accordé au meilleur gardien de buts de la LNH -- qu'il a d'ailleurs remporté cinq fois --, le trophée Conn Smythe, attribué au joueur le plus utile à son équipe lors des séries éliminatoires de la coupe Stanley ainsi que le trophée Calder, décerné à la recrue de l'année. Ken Dryden est membre du Temple de la renommée du hockey, du Temple de la renommée des sports du Canada et de l'équipe d'étoiles de tous les temps de la LNH.

Outre ses prouesses comme joueur de hockey, nous applaudissons cet homme, à la fois athlète et érudit, qui dans la vie active, a également su travailler sans filet ! Au lieu de prendre le chemin le plus sûr vers la Ligue nationale de hockey, c'est-à-dire le hockey junior, Dryden préférera se donner une solide formation universitaire en poursuivant ses études dans un établissement de la Ivy League, à l'université Cornell, où il sera désigné trois fois joueur étoile All-American. Bien qu'il ait été repêché par le Canadien de Montréal, il s'absentera pendant toute la saison 1973-1974 -- au grand désarroi des partisans pourrions-nous ajouter -- pour faire son stage en droit; renonçant ainsi aux avantages d'un contrat lucratif dans la LNH. Il ira plutôt travailler pour 137 $ par semaine dans une étude d'avocats de Toronto. Par la suite, ayant atteint en sept ans les plus hauts sommets pour un joueur de hockey professionnel, il se retirera encore en pleine gloire pour récolter les fruits de ses longues années d'études et relever de nouveaux défis. Pour Ken Dryden, idole de la jeunesse canadienne, l'éducation allait passer au premier rang.

Pendant son mandat de commissaire à la jeunesse de l'Ontario, Dryden deviendra plus sensible aux lacunes du système d'éducation au Canada : il décidera de profiter de sa notoriété pour l'améliorer, peut-être même le transformer, et rédigera un livre sur le thème de l'éducation. Pour mener sa tâche à bien, cet homme déterminé passera une année entière dans une école secondaire de Mississauga, allant d'une classe à l'autre pour mieux comprendre les fondements de l'enseignement et de l'apprentissage.

Dryden's conclusion is that good teachers don't teach subjects, they teach people. "Teaching," he says, "is the act of putting someone else at the centre: the student, the son or daughter, the employee, the citizen. Structures -- political, corporate, family -- need the learner at the centre. Political and corporate leaders, parents and friends, now realize that they need to be good teachers. He who can does. He who does, must also teach."

We at the University of Ottawa who not only teach but train teachers could not agree more and applaud him for his courage, wisdom and insight. This certainly is a message one for all the women and men assembled here today, as they embark on their personal and professional endeavours.

It is for these reasons, Chancellor, that in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University, Ken Dryden, hockey star, lawyer, author, social commentator, philanthropist, president of the Toronto Maple Leafs, and true Canadian hero.

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