JARISLOWSKY, Stephen A.

Article

Éloge

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Chancellor:

Many of us have heard the proverb a good name is better than riches. I don’t think anyone here appreciates its meaning more than the person we are honouring today ─ Canadian investment legend Stephen A. Jarislowsky.

Since 1955, his firm Jarislowsky Fraser Limited has built a “good name” through value investing. That is, investing in companies based on the quality of their products, their management and their markets – and holding on for the long term. Thanks to this simple but effective formula, the firm’s good name has become synonymous with success.

Tout en jouant de prudence, le conseiller en placement indépendant le plus prospère du Canada n’a jamais hésité à dire ce qu’il pensait de l’industrie financière.

Depuis des années, M. Jarislowky défend les droits des actionnaires et parle au nom des plus faibles. Il dénonce ce qu’il qualifie de «conduite scandaleuse» des chefs d’entreprise, dont les régimes d’options d’achat sont à ses yeux un «vol légalisé». Récemment, il a pris la tête du mouvement en faveur d’une meilleure gouvernance des entreprises au Canada.
Il est «presque le seul à avoir le courage d’embêter les gens importants», note un fidèle client de la caisse de retraite, qui ajoute : «Il ne recule devant rien s’il estime que les intérêts de ses clients sont lésés.»

La Coalition canadienne pour une bonne gouvernance, qu’il a cofondée en 2002, a contribué à définir une nouvelle norme pour la défense des droits des actionnaires au Canada. Ce groupe de pression pour la gouvernance comprend aujourd’hui une cinquantaine de caisses de retraite, de fonds communs de placement et d’autres investisseurs institutionnels gérant ensemble environ 550 milliards de dollars d’actifs.  

Mr. Jarislowsky has stirred up a lot of controversy with his views, but with 50 years of successful investing under his belt, he comes by those views honestly.
“Our mission has never been only about business,” he says of his firm. “It has also been an attempt to do what is right and ethical.”

It’s a mission he’s carried forward with admirable drive, earning a reputation as the conscience of Canada’s financial community.

Speaking about his money management approach, Mr. Jarislowsky offers advice that we’d all do well to follow in our own careers.

“I’ve always thought that if you believe in something, it should lead to action,” he says. “It should not lie fallow as a thought. If you have come to a conclusion that something is feasible, then by all means do it.”

Ses amis, aussi bien que ses adversaires, décrivent Stephen Jarislowsky comme un homme «bagarreur» et «irascible». À 82 ans, ce récipiendaire de l’Ordre du Canada ne donne aucun signe de ralentissement, bien au contraire.

Il y a deux ans environ, son livre salué par tous, Dans la jungle du placement, qu’il avait publié pour venir en aide aux petits investisseurs, a connu un franc succès au Canada, tant chez les francophones que chez les anglophones. La version française a même réussi l’exploit de déloger le Da Vinci code en tête de liste des livres les plus vendus au Québec!

One of Mr. Jarislowsky’s main interests these days is the Jarislowsky Foundation, which funds literacy, the fine arts and a host of other good works … including the endowment of numerous university research chairs.

We are honoured that one of them, the Jarislowsky Chair in Public Sector Management, has been established here at the University of Ottawa in both the Telfer School of Management and the Faculty of Social Sciences. The objective of this Chair is to improve public sector management in Canada through leading edge research, teaching and outreach. And we are working hard to make the Chair the focal point for public service innovation in Canada.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I am so pleased to present to you, for the degree of Doctor of the University, Stephen A. Jarislowsky, who has demonstrated exceptional leadership in business and philanthropy.… and an outstanding commitment to improving the financial, social and cultural lives of Canadians.

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