LEE, Leonard

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Éloge

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Madame le Chancelier,

Le récipiendaire d’un doctorat honorifique ce matin est connu comme brillant ingénieur, entrepreneur et visionnaire du monde des affaires.

Leonard Lee a grandi sur une ferme en Saskatchewan. Diplômé en génie civil du Collège militaire Royal Roads, il a aussi obtenu un baccalauréat en science économique de l’Université Queen’s. Après ses études, il a travaillé comme topographe pour le gouvernement fédéral.

A famous yet anonymous engineer once remarked, “To the optimist, the glass is half full. To the pessimist, the glass is half empty. To the engineer, the glass is twice as big as it needs to be.” Leonard Lee has lived by this axiom,combining engineering design talent with a curiosity about how things work – and how they can be made to work better.

Sir Henry Royce, a pioneer in the automotive industry, once counselled, “Strive for perfection in everything you do. Take the best that exists and make it better. When it does not exist, design it.” Our recipient today has done just that.

His genius for design was the impetus for the start-up of a mail-order company with his wife Lorraine in the 1970s. Converting 45-gallon drums into stoves was the initial focus of their business.Leonardlocated a foundry which had kept old patterns. He designed a door and had a pattern developed for it, and began to produce the conversion kits and mail them. He and Lorraine successfully market-tested their products and, in 1978, launched Lee Valley Tools. The company grew steadily, adding more tools to its inventory and more outlets to its enterprise.

Vers la fin des années 1990, Leonard Lee s’est lancé dans le design de scalpels : il avait appris d’un chirurgien d’Ottawa que les scalpels standards, trop plats et dont les lames étaient dangereuses à retirer, n’avaient pas été modernisés depuis 1915. Justement, l’Occupational Safety and Health Administration des États-Unis avait commencé à imposer des amendes aux hôpitaux qui se servaient de ces instruments non sécuritaires. Après avoir consulté des ingénieurs en recherche et développement, il a conçu un nouveau scalpel et fondé l’entreprise Canica Design, à Almonte en Ontario. Le scalpel de Canica étant l’un des trois seuls sur le marché conforme aux nouvelles normes, la compagnie s’est tournée vers la fabrication d’autres instruments et produits chirurgicaux : une technologie à la fine pointe, au propre comme au figuré.

Leonard Lee ne s’est pas arrêté là : on lui doit le design d’une foule d’objets utiles, des râpes à fromage aux outils de jardinage en passant par les trousses pour travailler le bois. Le centre de fabrication de la compagnie, Veritas Tools, a créé le Veritas Dovetail Marker en 1982 pour ensuite produire rabots, trusquins, tables à toupie, systèmes d’affûtage et divers autres outils.

Lee Valley Tools has been the go-to place for top-quality design and manufacture for more than forty years. In 2009, after extensive R&D – a hallmark of Leonard Lee’s products –

Canica Design launched its SutureSafe Dynamic wound stabilization strips. The technology significantly enhances post-surgery recovery by combining elastic and non-elastic centre films that work together to protect cuts and incisions after surgery. SutureSafe removes tension from the wound so thatpatients can move without pain or the re-opening of wounds. This surgical device would eventually save the lives and limbs of countless soldiers and civilians on the front lines in Iraq.

Quant aux employés de Leonard Lee, ils vous diront que pour l’ingénieur-entrepreneur, la règle d’or est aussi importante que de la règle à calcul (sans oublier, bien sûr, la calculatrice et l’ordinateur). Les membres du personnel traitent la clientèle comme ils voudraient eux-mêmes être traités. Faisant preuve de pratiques équitables, ses compagnies encouragent aussi toute initiative innovatrice visant le mieux-être des employés. Et faire passer le bien avant le profit a assuré à Leonard Lee la loyauté d’une clientèle partout au Canada et dans le monde entier.

He has received the Popular Mechanics Magazine Design and Engineering Award, the Canada Award for Business Excellence in Industrial Design, an honorary doctorate in engineering from Carleton University, the Order of Canada, the Queen’s Golden Jubilee Medal and an honorary doctorate in laws from Royal Military College.

Mr. Lee has been and continues to be a trailblazer and an innovator. He is truly passionate about making the world a better place for his fellow citizens and, in that sense, he constitutes an outstanding role model for the engineers of today and of tomorrow.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University Mr. Leonard Lee, in recognition of his accomplishments as an engineer and entrepreneur committed to improving the lives of his fellow citizens.

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