RALSTON SAUL, John

Article

Éloge

Veuillez noter que les éloges sont publiés dans la langue dans laquelle ils ont été présentés.

Chancellor:

 

When we consider the varied and distinguished career of His Excellency John Ralston Saul, it is clear why our university – Canada’s university – has decided to present him with this degree.

 

Indeed, through his many successful endeavours, as a public figure, a thinker, a writer, and a promoter of the French language, John Ralston Saul seems to personify many aspects of our institution’s mission.

 

Of course, there is his very active public role, as the spouse and partner of Her Excellency the Governor General. He has embraced his responsibilities in this capacity with energy and dedication, helping to underscore the vital contribution Canada’s Governor General makes in so many areas.

 

But that is only the latest chapter in a life story filled with impressive achievements.

 

John Ralston Saul is also an award-winning novelist and writer. Through books such as Voltaire’s Bastards, The Unconscious Civilization, and Reflections of a Siamese Twin, he has led Canadians and people around the world to reflect on the nature of our society, of our country and of our civilization.

 

M. Saul est l’un des fondateurs – et un membre toujours très actif – du Symposium LaFontaine-Baldwin dont il a prononcé la conférence inaugurale en 2000., Cet événement annuel, nommé ainsi en l’honneur de deux des plus grands réformateurs politiques de notre pays, vise à stimuler le débat sur l’avenir du système démocratique au Canada et sur notre culture civique. Là comme dans certains de ses livres, John Ralston Saul invite les Canadiens et Canadiennes à réfléchir à la nature de notre pays.

 

Il aide aussi à forger l’avenir du Canada d’une façon plus tangible, par une autre de ses initiative,. Je fais bien sûr référence à une entreprise merveilleuse portant le nom de « French for the Future / Le français pour l’avenir », une association à but non lucratif fondée par M. Saul en 1997.

 

Le français pour l’avenir organise un certain nombre de conférences en français à l’intention des élèves du secondaire partout au pays. Les objectifs principaux de ces conférences sont de favoriser les liens entre les élèves qui étudient en français et de leur donner l’occasion de réfléchir aux nombreux avantages – culturels, professionnels, personnels et autres – que procure l’apprentissage de l’autre langue officielle du pays

 

Le français pour l’avenir doit avoir touché une corde sensible : en 1997, la première conférence, tenue à Toronto, a attiré plus de 200 élèves provenant de huit écoles. Cette année, plus de 3 000 élèves participeront à des conférences distinctes dans douze villes canadiennes.

 

En cette année importante, où nous soulignons le 400e anniversaire de la présence française en Amérique du Nord, il est réconfortant de savoir que Le français pour l’avenir joue un rôle central dans le renforcement de cette présence. Il permet ainsi à une nouvelle génération de Canadiens et de Canadiennes de découvrir et d’apprécier une des cultures fondatrices de notre pays et une des langues les plus vivantes et enrichissantes du monde.

 

Ensemble, ces différents éléments ‑ qui, somme toute ne donnent qu’un bref aperçu de la contribution de John Ralston Saul au développement du Canada – nous font connaître un peu mieux l’homme que nous honorons aujourd’hui.

 

John Ralston Saul is passionate about knowledge and learning, about asking questions, and about provoking debate.

 

He loves the French language and believes in the special bilingual nature of Canada; so much so, that he works to help young people heighten their awareness and appreciation of French.

 

Finally, he has an innate sense of Canada’s nature, of its soul. John Ralston Saul is steadfastly committed to this land, and its people, and he acts on that commitment as a vibrant member of the Vice-Regal couple.

 

Chancellor, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you, for the degree of Doctor of the University, John Ralston Saul, a man who has grasped the essence of Canada, who has eloquently conveyed this essence for his fellow citizens, and who continues to kindle a love of this country in the hearts of so many Canadians, young and old.

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