WINKLER, Warren

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Éloge

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Le juge en chef de l’Ontario, l’honorable Warren Winkler, est reconnu pour sa capacité de résoudre les problèmes et de forger le consensus. Il est aussi vu comme un observateur de la profession juridique soucieux de mettre le droit au service de la société.

Justice Winkler learned the skills that would help him as “Canada’s mediator” growing up in a small town, Pincher Creek, Alberta, where people couldn’t run away from their disagreements. As he says, “You couldn’t go hide. There was nowhere to hide . . . My parents were like that. If we had something going on in our family, it just got discussed and worked out.”

Warren Winkler a été admis au barreau ontarien en 1965. Spécialiste en contentieux des affaires civiles certifié par le Barreau du Haut-Canada, il a été nommé conseil de la reine en 1977. Après avoir été associé au cabinet torontois Montgomery, Cassels, Somers, Dutton and Winkler, monsieur Winkler s’est joint au cabinet Winkler, Filion and Wakely en 1982 comme associé fondateur.

In 1993, he was named to the Superior Court of Justice of Ontario, where he served in a number of roles, including team lead for the long trial list and for class proceedings, and regional senior justice for Toronto. In 2007, to his own great surprise, he was named chief justice of Ontario and president of the Court of Appeal for Ontario.

Le juge Winkler a utilisé son expertise en médiation dans divers litiges d’envergure touchant notamment  la restructuration d’Air Canada, le tunnel Windsor-Détroit et la restructuration de CanWest/Shaw Cable. Il a d’ailleurs aidé à établir la médiation judiciaire au sein des tribunaux ontariens. Comme l’a dit Michael Bryant, ex-procureur général de l’Ontario, « le juge Winkler est très doué pour trouver des solutions et laisser d’autres personnes s’en attribuer le mérite ». On le connaît sans doute surtout pour son travail de médiation dans l’affaire de l’eau contaminée de Walkerton. Il est un administrateur judiciaire des règlements relatifs à l’hépatite C et aux écoles résidentielles autochtones. Il a aussi joué un rôle de premier plan dans le développement de la jurisprudence sur les recours collectifs au Canada.

Justice Winkler is plainspoken when it comes to the legal system. Addressing the need to increase the speed at which the labour dispute mechanism functions, he said, “You’re entitled to your day in court, but you’re not entitled to somebody else’s. You could have your 15-day hearing on a suspension but not if it means that 14 other people don’t get their case heard . . . Instead of having one case for 15 days, you need to have 15 cases in one day. That’s what has to happen.”

Regarding the profession of law, he has been equally forthright. Speaking at a Law Society of Upper Canada convocation, he reminded those being called to the bar that “first, and most importantly, you must recognize that to practise law is not a right, but a privilege.” His advice to others is down to earth: “Get a dog. Buy a lot of CDs. Read a lot of books. Clients want you to be balanced.”

En plus de son travail juridique, le juge Winkler est lui-même engagé auprès de divers organismes, dont Long Point Waterfowl and Wetlands Research Fund, Études d’oiseaux Canada, le Jazz Performance and Education Centre et le Lawyers' International Food Enterprise. Il incarne véritablement la culture de service à laquelle l’Université d’Ottawa adhère.

Chancellor, it is for these reasons that, in the name of the Senate of the University of Ottawa, I present to you for the degree of Doctor of the University, Justice Warren Winkler, jurist and mediator.

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